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アニメフィギュアに新しい波が到来!?“漢(オトコ)フィギュア”

アニメフィギュアに新しい波が到来!?

“漢(オトコ)フィギュア”(注1)ブームを福岡から発信・牽引。
漫画「クローズ」フィギュアの発信地を取材!


プラモデルや着せ替え人形とは異なる、“飾って見て楽しむ”フィギュアが今熱い。
中でも今、美少女系と対極に存在する漢(オトコ)たちをモチーフとしたフィギュアがブームだ。
そんな漢(オトコ)フィギュアの中でも、今一番熱い視線が注がれているのが漫画「クローズ」のキャラクターだ!!漫画「クローズ」は、いまやアジアを中心に世界的にも人気が高く、特にタイのクローズ人気は、日本に匹敵するほどである。そのクローズのフィギュアを手がけ、注目を集めているのが、福岡にあるトイメーカー『ダイブ』だ。 タイ版の「WORST」(クローズの続編的作品)『ダイブ』によるとフィギュアの発売に関して、海外からの問い合わせもあるという。現在はそれに応えるべく、フィギュアの海外発信も準備中。もはやフィギュアは、アニメや漫画と同様に、世界から注目される、愛すべき日本文化のひとつなのだ。今回は、その小さいながらも奥深い世界を覗いてもらいたい。

新ジャンル「漢フィギュア」

駄菓子屋からトイショップへ転身。
もともとは2000年に5畳しかない駄菓子屋「Fコレクション」として創業したが、小店舗では人気商品がなかなか入荷しないという悩みを代表の古川徳幸(ふるかわのりゆき)氏は抱えていた。その解決策として、2003年4月に仕入れに自由が利く卸問屋『ダイブ』を誕生させた。そして、漫画「クローズ」のファンだった古川氏は、「クローズが好きだ」という情熱一本で原作者へコンタクトを取り、キャラクターのフィギュア化権を獲得。古川氏の熱意が伝わり、意外にもその交渉は難しくなかったという。その後『ダイブ』はフィギュアメーカーとしての色を濃くしていく。しかし、「クローズ」の登場人物はケンカに明け暮れる不良ばかりで、ファンが多い美少女系でもマニアが多いメカ系や特撮系でもなかった。そんな中“漢フィギュア”という新ジャンルは誕生したが、2005年7月に発売された第一弾の坊屋春道(ぼうやはるみち)は、売れずに在庫の山ができていたという。

「欲しい」という人はやっぱりいた!ひょんなことから大ブレイクへ。

発売当初はなかなか売れず悔しい思いもした。それでも古川氏は「自分たちの商品は必ず売れる」と確信、特約店に商品を置いてもらえるよう奔走した。そんな折、日本テレビ系列の番組「浜ちゃんと」で『ダイブ』のフィギュアが取り上げられる。たまたまロケ先の玩具店にディスプレイしてあった、「クローズ」フィギュアを浜田雅功が手にしたのだ。それをきっかけに全国で名を知られるようになったのだが、そもそも漫画自体が累計3200万部発行の人気漫画である。その作者・高橋ヒロシ先生の原画を忠実に再現した男らしさあふれる精巧な作りの“漢フィギュア”は、キャラクターの顔や体はもちろん、小物や靴の裏に至るまで妥協なくディテールに凝って作り込まれている。それにファンが飛びつくのは当然のことだった。また、各キャラクターに限定版が多いのもコレクター心をくすぐる要因だ。さらに、2007年10月に公開された映画「クローズZERO」が追い風となり、人気に拍車を掛けることとなる。

福岡から発信・牽引。海外進出の土台も十分。

映画「クローズZERO」の続編製作も決定し、今後“漢フィギュア”熱はますます高まることだろう。現在は漫画「北斗の拳」25周年を記念したフィギュア企画や福岡ソフトバンクホークス選手フィギュア、今月29日開催の「K-1 WORLD GP 2008」に参戦する武蔵選手のフィギュアなども進められているという。2007年10月に福岡市内の新社屋へと移転したが、なぜ東京ではないのか? その質問に対して古川氏は「九州男児やけん、九州を拠点にやっていく。 「クローズ」作者・高橋ヒロシ先生が、フィギュア制作用に描いたキャラクター原画おもしろいことを仕掛けて、九州を盛り上げていきたい」と言う。さらに「商品が売れなかった時期に支えてくれた特約店が多いのも九州、生まれ育った街に恩返しがしたい」とまさに漢意気だ。
『ダイブ』スタッフの熱い想いで“漢フィギュア”は作られ、原作やキャラクターを愛するファンによって支持されていることを感じた取材だった。
(注1)“漢フィギュア”とは漫画「クローズ」の登場人物のように勇ましく男らしい男性をモチーフとしたフィギュアのことを指す。

フィギュアに関する問い合わせ先

株式会社ダイブ
住所@福岡市南区長丘3-9-4  電話@092-400-9603
HP@http://www.crowsdive.jp

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□締切:2008年7月21日(月・祝)
締め切りました。
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